5/27/24 马可楼灵修祷告

读经 马太福音15:21-28 “主说:“你们若有信心像一粒芥菜种,就是对这棵桑树说:‘你要拔起根来,栽在海里’,它也必听从你们。” 路加福音17:6 芥菜种的信心 (纳瓦那尼·彼得 印度卡纳塔卡邦) 有一天,我们的牧师来到我们家读圣经,分享鼓励的话,并祈祷。当他正要离开,我们不同信仰背景的女佣拉克希米跑到他面前,请牧师为她祈祷。她对儿子的爱和对儿子康复的渴望促使她勇敢地接近这个牧师,她认为这是神的仆人。我们的牧师安慰拉克希米,并用她的母语祈祷,她得到了安慰和鼓励。 这让我想起了迦南妇人的故事,她来到耶稣面前,为她被鬼附的女儿求情。尽管她本人并不认识耶稣,但她对孩子的爱战胜了任何犹豫。耶稣称赞迦南妇人的信心并给了我们一个重要的教训:上帝的恩典和爱对所有人来说是无法估量和无条件的。 我们可以从这些女性的韧性中学到很多关于信仰的教训。在苦难和痛苦的时刻,我们不应放弃。我们相信神的救恩为我们所有人赐下。我们可以寄希望于神,他对我们的关怀和爱是我们无法测度的。 祷告 仁慈的上帝,感谢你保护和支持我们。坚固我们的信心,使我们能顺服地与你同行。奉耶稣的名,阿们。

十二凡人(第十章 卖主的犹大) (2)

约翰·麦克阿瑟 他的名字   犹大名字的意思是“耶和华带领”。一定是他出生时,他的父母希望由主来带领他一生。深具讽刺意义的是拥有此名之人没有一个是比这个犹大更明显地为撒旦左右。他的另一个名字——加略人,是他的出生地。因此,这个名字由两部分组成:地名加上代表“-人”的后缀构成:加略+人。他很可能是加略希斯仑(约书亚记15:25)的人,这是位于一个犹大地南部低地一个小村镇。很显然,他是唯一一个来自非加利利地区的人。如我们所知,在其他的使徒们遇见主之前,本来就都是彼此相识相知的兄弟或同侪,但没有任何证据显示只身从远处来到使徒中间的他受到任何排挤或轻蔑,从而成为他可能自视不能融入其中而找到背叛的理由。   加利利的门徒对他的不知根知底可能让他感觉行骗比较容易,显然,其他人对于他的家庭状况,个人背景或生活状态一无所知,这样,他的假冒为善的嘴脸也就不容易被识破,他就可以自己的行事方式在某些地方获取别人的信任。他也确实做到了,因为最终他成了这个团队的司库,并利用职务之便偷取财物(约12:6)。   犹大的父亲名字叫西门(约6:71),对这个西门我们所知甚少。西门当时是一个很流行的名字,甚至在使徒中就有两位叫西门的(彼得和奋锐党)。关于犹大家庭其他方面和社会背景,我们也不甚了了。   从各方面来讲,犹大都很普通,就和其他使徒一样。经文中有一处很重要,就是当耶稣指出他们中有一个人要出卖他的时候,没有一个人怀疑到犹大(太26:22-23),说明他隐藏得很深,他很善于伪装,这欺骗了很多人。但耶稣“从起头就知道谁不信他,谁要卖他”(约6:64)。

5/26/24 马可楼灵修祷告

读经 雅各书1:2-8 “他必用自己的翎毛遮蔽你,你要投靠在他的翅膀底下。他的诚实是大小的盾牌。” 诗篇91:4 主的遮蔽 几年前,在参观马萨诸塞州的一个自然历史博物馆时,我和丈夫观看了一段鱼鹰孵化的视频。两只成年鱼鹰栖息在巢的边缘,看守着它们的雏鸟,让它们慢慢地啄壳破蛋。刚孵化的幼雏体力逐渐增强,但当它们挣扎着从蛋中出来时,父母并没有帮助它。孵化后,雏鸟在母亲的翅膀下休息。 一边观看视频,我一边想到了我们怎样在挣扎中增强我们的力量。我们在各样的考验试炼中努力挣扎,渐渐产生毅力、品格和希望(见罗马书5:3-5)。当我母亲去世时,神是我的避难所,而我在悲伤中努力,坚持不懈的祈祷努力亲近神,从而增强了我的信心。这也装备我去鼓励其他哀恸的人。 观察成年的鱼鹰让我意识到,虽然在我们生命历尽扎挣过程。艰辛成长时,神看似沉默,但神却从未缺席。当我们遇见试炼,神保护我们、看顾我们。就像小雏鸟在母亲的翅膀下休息一样,在神的爱的庇护下,我们能够坚持信念,为未来做好准备。 祷告 永恒的主,我们感谢你在我们坚持不懈地经历考验和痛苦时保护我们,提醒我们栖息在你的翅膀底下得庇护。阿们。

十二凡人(第十章 卖主的犹大) (1)

Chapter 10 Judas—The Traitor 约翰·麦克阿瑟 约翰·麦克阿瑟 卖耶稣的犹大问他说:“拉比,是我吗?” 太 26:25   所有门徒中最臭名昭著和遭到普遍蔑视的就数卖主的犹大了。在几份使徒名单的经文中他都忝列末位,而在使徒行传一章中他干脆被剔除在外。经文中凡提到他的地方,我们都可看到他卖主的身影。他是人类历史上最典型的败类,犯了有史以来最可怕,最令人发指的罪行。为了区区三十块银钱就出卖了无斑点无瑕疵的圣子。他的阴暗人生可悲可恨,让人看到丑恶人性的极端例子。他有三年时间与主一同生活,刚硬丑陋的心有增无减。   其他所有的使徒虽然也都是软弱小信,但经过神的奇妙工作,成为主所用的仆人,他们都给了我们很大激励。唯有犹大却成为我们前车之鉴,警戒我们不要像他一样甘愿被罪牵引,心昏灵昧,刚硬顽梗,不思悔改。他像常人被带进主的圈子里,近身领受主的教导,经历主完全的爱,却无动于衷,最终仍因不信而跌入永远灭亡的深渊。   犹大与其他使徒一样平凡,既无属世的特别才干也无特殊品格自外于其他使徒。他的起点与其他使徒也一样,没有特别之处。但他却没有因着信而执着真理,因此也就没有像其他使徒生命发生蜕变。当别的使徒因着信心而越益像神的众子,他却因着不信而逐渐堕落为地狱之子。   新约经文给了我们关于犹大的足够资信,以至我们可以得到两个方面的教训。首先,犹大的一生提醒我们靠近耶稣并与他有密切(但极其肤浅)联系却仍旧心里刚硬,活在罪中。第二,犹大也提醒我们无论一个人的罪有多深,背叛神的计谋有多诡诈,都无法改变神的旨意。即使人的最忤逆的行为也无法抵挡神旨意的成就。神的全能计划绝不因人的狡诈程度而丝毫受阻。

5/25/24 马可楼灵修祷告

读经 彼得前书5:6-11 “那赐诸般恩典的神曾在基督里召你们,得享他永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们。” 彼得前书6:10 主必成全 五年前,我开始做生意,收购破旧的房屋,加以修缮,然后转手出售。这些房屋中的许多状况都很糟糕——日益恶化和倒塌。其中大多数都有经过雨水或洪涝浸泡,通常是由屋顶上的洞或地基上的裂缝造成的。因此,我选择要转手这些房产时,和我的商业伙伴有考虑到房子内部会滋生有害的黑色霉菌,就请专业人士作有关这方面的检查,来查看房屋的潜力。 同样,神也一直察看我们,注意到了我们的潜力。当我们崩溃时,神会重建我们,让我们能够发光。就像坚固的屋顶保护家园一样,在任何可能的暴风雨来袭之时,引导和保护我们。学习圣经有助于巩固我们作为基督徒的基础。随着我们信仰和知识的增长,我们就会发生转变,让我们能够充分发挥神在我们身上的潜力。 祷告 慈爱的天父,请帮助我们记住,无论我们受到多大的伤害,你都可以成全我们。感谢你的指导和帮助,使我们能充分发挥你在我们身上的潜力。阿们。

十二凡人(第九章 三名使徒——小雅各;奋锐党人西门;犹大(不是卖主的那位)) (12)

约翰·麦克阿瑟   总之,耶稣乃是全体世人的救主,是全地唯一的法定继承人,是万王之王,是万主之主。他们一直在期待他来到地上建立他的国度,并把他们全体带进这个国度。门徒们也都知道这些,但是世上大多数人都还不知道,所以达太很想弄明白的事是,“为什么你只向我们显现,却不向世人显现呢?”   这是一个信仰纯正的门徒,一个爱主并在自己生活中感受到主救恩大能的人。他对世人充满希望,有着孩子般单纯的柔软内心。他极力想要明白为何主不让世人认识他自己。他曾经如此渴望主的国快快临到这个世界。我们实在不必苛责于他,这也是为什么主教导他的门徒祷告的原因(徒11:2)。   耶稣的回答很奇妙,回答态度之柔和,就像达太提出问题时一般柔和。“耶稣回答说:‘人若爱我,就必遵守我的道,我父也必爱他,并且我们要到他那里去,与他同住。’”(约14:23)基督要向所有爱他的人显现。   犹大达太所想到仍旧是政治和物质层面的事,“你怎么还不来掌管这个世界?为何不直接向全体世人显现呢?”   耶稣回答的意思是,“我来掌管这个世界并不是只掌管外部的物质世界,而是要世人的心永久地归向我,谁若爱我,就必谨守我的话语;谁若谨守我的话语,我父和我就与他同在并要将我的国设在他心里。”   很多早期有关勒巴达太的传统文献都指出,五旬节不久,他将福音向北传往以德萨,美索不达米亚一座忠信的城市,在如今的土耳其境内。有一些文献提到他曾医治了以德萨王阿薄加的疾病。主后4世纪时的历史学家优西庇乌斯指出以德萨城曾保留了勒巴达太旅行以德萨和医治阿薄加全部记录(惜已全毁)。   传统使徒的标志中属于勒巴达太的是一根棍棒,传统说他是为了信仰被用棍棒打死的。   这位内心柔软的使徒忠心跟随主直至生命的终了。他的见证相比那些出头露面的使徒都同样有能力,同样为主赢得了众多灵魂。他也同他们一样证明神以奇妙的方式使用了那些凡人。(本章完)

5/24/24 马可楼灵修祷告

读经 罗马书12:9-15 “在指望中要喜乐,在患难中要忍耐;祷告要恒切。” 罗马书12:12 患难中要忍耐(保罗·库彭蒙德·安达 巴布亚新几内亚) 完成中学教育后,我无法就读大学课程,于是先在家呆了一年。后来,远房表弟告诉我可以去城里找工作,那里有很多公司,工资待遇也不错;有的甚至愿意出钱继续深造或接受专业培训。我的表弟说他可以提供食宿。我满怀希望地带着仅有的一点钱进了城。 然而两个月后,我仍在找工作。我们住的房子没有合适的灯光和水,很拥挤,有时我们没有食物吃。 这时的我不时会感到苦涩、愤怒或自怜。其他时候,我会告诉自己要有耐心,继续寻找机会。我祈求神给我开一条路。最终我努力面对现实,耐心等待神为我开路,尽管这并不容易。 一年零六个月后,我加入了一家建筑公司上白班,然后担任司机,后来又担任某部门主管,这给我提供了继续学习的机会。这段经历教会了我如何活出今天的经文:“在指望中要喜乐,在患难中要忍耐;祷告要恒切。” 祷告 主耶稣,请在我们患难时赐予我们耐心,并帮助我们记住你的仁慈与信实。阿们。

十二凡人(第九章 三名使徒——小雅各;奋锐党人西门;犹大(不是卖主的那位)) (11)

约翰·麦克阿瑟 雅各的儿子犹大   在这份信实无伪使徒名单中最后一位是“雅各的儿子犹大”。犹大本来是一个意义很好名字,意思是神带领,但由于加略人犹大卖主的身份,致使这个名字惨遭污名,从此带上不祥色彩。所以使徒约翰在提到这个名字时就是犹大(不提加略人)(约14:22)。雅各的儿子犹大实际上有三个名字(耶柔姆用Trinomious——“三个名字的人”——译注)。太10:3称他时达太,这可能是他的姓,犹大可能是他的出生名字。达太有可能是诨名,意思是奶毛头,给人以乳臭未干的感觉,是所谓的妈宝,这或许是因为在家中排行最小的缘故吧,而且是众多姊妹中的最小,深受妈妈的宠爱。另一个名字是Lebbaeus——利未,是从希伯来词“心”转义而来,所以字面意思为“诚挚的孩子”。   两个名字都说明他童心未泯。这样的一个内心柔和的人归为第四组很有意思。因为这个组里有奋锐党人西门这个是一个行事气质都很狂暴的人,但主可以使用各种人。奋锐党人宣道满有激情,而具有柔软心肠安稳心灵的人照样被用来传讲神的话语。他们的合作在十二使徒中造就不平凡的组合。是人们看到他们各具不同性格。   就像第三使徒组合其他三名忠信使徒一样,达太的资料也甚少。但这丝毫不会使我们对他哪怕一点点的失敬。他们都是忠实有力的布道者。   新约记载了一件与达太有关的事件,我们要从约翰福音关于耶稣在大楼的经文。约14:21说,“有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的;爱我的必蒙我父爱他, 我也要爱他,并且要向他显现。”   约翰又说道,“犹大(不是加略人犹大)问耶稣说:‘主啊,为什么要向我们显现,不向世人显现呢?’”(约14:22)从这里我们看到这个内心柔软的谦卑柔顺的心。他不会向彼得那样语带冲撞与主说话,他问话的口气柔顺委婉,力戒骄硬。他没有办法接受耶稣会只向使徒们显明,而向着所有的世人隐藏。

5/23/24 马可楼灵修祷告

读经 约翰福音15:1-8 “我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。因为离了我,你们就不能做什么。” 约翰福音15:5 与主连接 一个夏天,我种了一株番茄幼苗,并在它周围放了一个笼子来保护它。但第二天早上,我发现鹿把它的叶子都吃光了。就像一具骷髅一样站在笼子里。 我决定继续浇水和照料这棵植物,因为它的根在土壤中仍然完好无损。几周后,植株开始发芽,长出了新叶。最终,结出了许多美味的西红柿。那棵植物从枯萎、枯瘦到茂盛、结果子的转变提醒我扎根于神话语的重要。拥有强大的根系和精心培育有助于植物生长和丰产。 这正是耶稣在今天的经文里所教导的。当我们与耶稣密切相连时,我们就是选择在神话语的土壤中滋养我们的根,并与基督的枝子保持联系。这样做的结果是即使遭遇严重危机,我们依然能够忍耐到底,并生机蓬勃,结果累累。 每天花时间阅读经文、祈祷、默想,可以帮助我们属灵的气息存留,维持滋养我们的根。即使生活历尽难处,我们与主枝子的连接仍会继续滋养我们的生命成长。 祷告 仁慈的天父,即使当今世界的干扰试图要将我们连根拔起,请帮助我们坚定地依靠祢。奉耶稣的名。阿们。

十二凡人(第九章 三名使徒——小雅各;奋锐党人西门;犹大(不是卖主的那位)) (10)

约翰·麦克阿瑟   约瑟夫斯认为奋锐党这个名字取得不合适,好像他们的激情是出于一种有益的担当,而其实他们盲目的冲动和无谓的举措与其他例子没有两样。   西门就是其中的一员。有意思的是,马太和马可在列举西门的名字时,将其放在加略人犹大的前面。在可6:7的经文中,当耶稣将他们两个两个地差遣出去的时候,似乎将西门和犹大安排在一组。他们起初跟随耶稣时的动机似乎出于政治性动机。但后来西门信了主,生命发生了改变。而犹大并不信。   当耶稣并不要推翻罗马统治,反而数次谈论自己死的时候,可能有些人会猜测西门会是卖主的人,因为一个深藏激情,情绪激烈的政治正确的人物极易与恐怖分子合拍,在遇见耶稣之前他就是如此。   当然,作为十二使徒之一的西门,也常不得不和马太打交道,虽然他们分列政治光谱的两极,因马太是罗马人税吏。西门人生中的某段时间,专以杀害马太这类角色为己任。最终他们却成为属灵的弟兄,为着相同的使命肩并肩的合作事奉主,共同传播耶稣基督的福音,敬拜同一位主。   主奇妙地拣选了西门作为使徒。他有着强烈的忠诚度,有激情,勇敢坚定。他信奉真理,遵奉耶稣为主。他曾强烈委身以色列国,而今转而委身基督。   有些初期教会的传统说在耶路撒冷城被毁之后,西门向北旅行布道,将福音传至不列颠岛。正如其他许多人那样,西门的名字也从圣经记录中消失。虽然没有很可靠的记录显示西门后来到底怎样了,但多数都认为他最后为了传福音而殉道。这位原本在犹大地为着某种政治主张杀人也可能因此被杀的普通人,如今成了为向居于列国列邦的罪人传恩惠福音而结果累累的人,并为此献身。